1982-es képregényborító a motívummal

A jellegzetes, vigyorgó álarc mindössze néhány hónap leforgása alatt vált popkulturális ikonból a globális rendszerkritikus mozgalmak egyik jól ismert szimbólumává, 2011-ben. Guy Fawkes a hírhedt 1605-ös „Lőpor-összeesküvés” résztvevője volt. Társaival az angol parlament felsőházának fölrobbantását – és ezzel többek közt a király meggyilkolását - tervezték, azonban lelepleződtek. A puskapor őrzésével megbízott Fawkes-t elfogták és halálra ítélték. A hatalom igyekezett elrettentő példaként bevésni a nép emlékezetébe a nevét, így vált a merényletkísérlet napján, november 5-én évente megrendezett ünnepség központi figurájává. A századok során Guy Fawkes alakja - ironikus módon - sokak szemében katolikus merénylőből az elnyomó hatalommal szembeszálló romantikus figurává vált.

A Guy Fawkes napi ünnepségeken általános volt a maszkok és képmások használata, ezért is válhatott a Fawkes vonásait stilizáló álarc a V for Vendetta (V, mint vérbosszú) című, 1982-ben indult képregény-sorozat főhőse által használt jelképpé. A ma is használatos dizájn David Lloyd nevéhez és az általa rajzolt képregényhez fűződik, de igazán széles ismertségre a 2006-os filmadaptáció révén tett szert. A történet egy elképzelt jövőben játszódik, melyben Nagy-Britannia fasisztoid totális diktatúra, ami egy terrortámadásnak köszönhető járvány után alakult ki. Mint kiderül, a járványért maga a pártvezetés felelős. A „V” nevű, fekete köpenyt, kalapot és Guy Fawkes maszkot viselő, terroristának kikiáltott lázadó felébreszti az ellenállás szellemét az apatikus tömegekben. Több figyelemfelkeltő akció után megmozdulást hirdet november 5-re. Az utcákat elözönlő Guy Fawkes maszkos tömegek figyelik a parlament épületének szimbolikus jelentőségű felrobbantását. V a maszkot a szabadság eszméjével azonosítja, és mint a „tőle” származó szállóige tartja: „az eszmék golyóállók”. Persze V egész karaktere is szimbolikus.

Mint „az arc”, amely egy eszmét, egy gondolatot képvisel, kiváló szimbólum a különféle, Társadalmi igazságosságban, részvételi/közvetlen demokráciában, önszerveződésben gondolkodó mozgalmak számára. Ez lehetett

az Anonymous közösség választásának hátterében is, amikor az ikonikus álarcot tették meg jelképükké. 2008-ban használták először utcai demonstrációkon az akkor még csak formálódó rendszerkritikus hacktivista közösség tagjai, majd egyre egységesebben alkalmazták online megjelenéseik alkalmával is, de inkább csak egy szubkultúra ismerte a szimbólum jelentését. 2011 májusában a spanyol Felháborodottak váratlan intenzitású tömegdemonstrációin fölbukkanó Guy Fawkes maszkos tüntetőknek, vélhetően többnyire Anonymous-szimpatizánsoknak köszönhetően egyre többen kezdték használni hasonló kontextusban, szerte a világon. Az anonok egyre intenzívebbé váló tevékenységének, majd a 2011 ősze során kipattanó Occupy mozgalom, és a globális tüntetéshullám résztvevőinek köszönhetően a maszk immár jól ismert szimbóluma, „arca” a hatalommal való szembeszegülésnek, illetve a rendszer kritikájának, melyet a világon szinte mindenhol használnak Kairótól Rio de Janeirón át Szegedig. Egyre terjedő használatának egyik emlékezetes momentuma volt, amikor 2012 elején a lengyel parlament egy teljes képviselő frakciója emelte arcához a maszkokat, az ACTA egyezmény elleni tiltakozásul. 2012. november 5-én az Anonymous felhívására Guy Fawkes maszkos tömeg lepte el London belvárosát, ezzel (részben) megvalósítva a V for Vendetta filmváltozatának zárójelenetét, és már akkor is a világ számos városában voltak hasonló megmozdulások. 2013 óta évente megrendezik a "Million Mask March (Millió Maszkos Menete)" nevű globális tüntetéssorozatot, melyhez rendre több száz városban - köztük Budapesten is - csatlakoznak kisebb-nagyobb rendezvényekkel.

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.